Les taxis londoniens passent au Krav maga !

LONDRES (ROYAUME-UNI)

Même eux en perdent leur flegme légendaire. Pour faire face à la recrudescence des vols et violences contre les taxis londoniens, l’Association des conducteurs de taxis (LTDA) a mis en place des cours de self-défense pour protéger ses fameux black cabs qui sillonnent la capitale britannique. « L’idée nous est venue après plusieurs attaques et braquages de certains de nos taxis. Il fallait réagir, et nous avons mis en place un stage gratuit de dix semaines au cours duquel nos chauffeurs apprennent à se défendre, riposter encas d’agression, mais également à avoir une vie plus équilibrée », confie Steve McNamara, l’un des porte-parole de la LTDA.

L’art martial enseigné est le krav maga, qui signifie « combat rapproché » en hébreu, une discipline israélienne. Le but est de pouvoir se défendre dans un espace réduit, et offre l’avantage de s’apprendre en un minimum de temps de formation. Ricky Manetta, taxi et spécialiste des arts martiaux, est le principal professeur de ces cours de défense. Malgré son 1,90 m et son crâne rasé qui en imposent, il a, lui aussi, eu à faire face à des agresseurs.

« Le krav maga s’apprend très vite et est très efficace. Pour nous taxis, c’est un outil très important face à la criminalité de nos jours. J’ai déjà eu plusieurs élèves qui se sont servis des techniques apprises pour résister à leur agresseur. Ils ont pu se sortir de situations impliquant la menace d’un couteau ou d’une arme à feu », explique-t-il.

Quelque 120 premiers taxis viennent d’obtenir leur diplôme de krav maga cette semaine, et la prochaine session est prévue pour le mois de février. Vu le nombre de demandes formulées par ses membres à la LTDA, des stages auront lieu tous les mois, avec accès prioritaire aux 600 taxis femmes que compte Londres.

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